William Wyler

William Wyler
° 01-07-1902
Mulhouse
Frankrijk
+ 27-07-1981
✞ Leeftijd bij overlijden: 79
winnaar
winnaar
winnaar
3 keer een Oscar gewonnen
genomineerd Oscars ® 1937
genomineerd Oscars ® 1940
genomineerd Oscars ® 1942
genomineerd Oscars ® 1950
genomineerd Oscars ® 1941
genomineerd Oscars ® 1952
genomineerd Oscars ® 1954
genomineerd Oscars ® 1954
genomineerd Oscars ® 1957
genomineerd Oscars ® 1957
genomineerd Oscars ® 1966
11 keer genomineerd voor een Oscar

Het was Carl Laemmle van Universal die in 1922 William Wyler een contract aanbood die later één van de succesvolste regisseurs van zijn tijd zou worden : William Wyler. Die trok naar Amerika, werkte eerst een korte periode in New York en verhuisde dan naar Hollywood. Hij begon er als cutter en regie-assistent tot hij vanaf 1925 als volwaardig regisseur aan de slag kon. In zijn periode maakte hij korte, stille westerns met een beperkt budget maar evolueerde naar films als Counsellor-at-law (1933) met John Barrymore en The Good Fairy met Margaret Sullavan, zijn toekomstige echtgenote.

Wyler mocht dan wel een hoog niveau halen met zijn producties, hij bleef toch nog wat hangen bij Universal als maker van films films die een lager budget meekregen. Precies om die reden maakte hij in 1935 de overstap naar Samuel Goldwyn, een onafhankelijke producent. Wyler heeft altijd een neus gehad voor toneelstukken of boeken die een succesvolle film konden worden.  Dit zorgde voor de verfilming van de toneelstukken The Children's Hour (zij het onder een nieuwe titel : These Three), Dead End, The Little Foxes en de romans Dodsworth en Wuthering Heights.

Thrillers, komedies, drama's, Wyler heeft het allemaal gemaakt.  Op 55-jarige leeftijd (!) ging hij dan voor het eerst voluit voor een voor die tijd peperdure productie: Ben Hur, een film van maar liefst drie en een half uur onder de vleugels van MGM.  Met maar liefst elf Oscars werd de film een mijlpaal in de filmgeschiedenis.

Bette Davis had toen ze nog getrouwd was een aantal affaires, nota bene met William Wyler en Howard Hughes. De affaire met Wyler was vrij serieus,die werd door Davis ooit omschreven als 'de liefde van haar leven'. De vonk sloeg over tijdens de opnames van Jezebel (1938) en werd op een wel heel abrupte wijze beëindigd wanneer Wyler de actrice in oktober 1938 een brief stuurde met daarin een niet mis te verstaan ultimatum. Ze moest scheiden van haar man en trouwen met hem, indien ze dat niet deed zou hij trouwen met iemand anders (!). Davis scheidde niet én Wyler hield woord, de week daarna trouwde hij met actrice Margaret Tallichet. Ironisch genoeg was de volgende film die de twee maakten getiteld The Letter.

In 1966 kreeg Wyler de Irving G. Thalberg Memorial Award uit handen van Arthur Freed, op dat moment de voorzitter van de Academy.

Oscars ® 1966 Genomineerd Regie The Collector
Oscars ® 1960 Gewonnen Regie Ben-Hur
Oscars ® 1957 Genomineerd Beste film Friendly Persuasion
Genomineerd Regie Friendly Persuasion
Oscars ® 1954 Genomineerd Regie Roman Holiday
Genomineerd Beste film Roman Holiday
Oscars ® 1952 Genomineerd Regie Detective Story
Oscars ® 1950 Genomineerd Regie The Heiress
Oscars ® 1947 Gewonnen Regie The Best Years of Our Lives
Oscars ® 1943 Gewonnen Regie Mrs. Miniver
Oscars ® 1942 Genomineerd Regie The Little Foxes
Oscars ® 1941 Genomineerd Regie The Letter
Oscars ® 1940 Genomineerd Regie Wuthering Heights
Oscars ® 1937 Genomineerd Regie Dodsworth
Quotes - citaten

"Doing a picture with Willie is like getting the works at a Turkish bath. You damn near drown, but you come out smelling like a rose." (Charlton Heston)

Beelden prijsuitreiking(en)
1960 : William Wyler wint Academy Award/Oscar in de categorie Beste regie voor Ben Hur.