John Q

Goed
John Q
2001
langspeelfilm
Thriller

acteur/actrice (7)

Denzel Washington Denzel Washington →  John Q. Archibald
Robert DuvallRobert Duvall →  Grimes
James WoodsJames Woods →  Dr. Turner
Anne HecheAnne Heche →  Rebecca Payne
Ray Liotta →  Monroe
Kimberly Elise →  Denise Archibald
Daniel E. Smith →  Michael Archibald

regisseur (1)

Nick Cassavetes

producent (1)

Mark Burg & Oren Koules

If I wasn't rich, I'd be dead by now. We citeren uit een interview in een Amerikaanse krant van 1993, een artikel gewijd aan iemand die een harttransplantatie had ondergaan. Met succes en, wat belangrijker is, bij iemand die héél veel centen had... Het zette James Kearns die de krant ook las, aan het denken en vormde meteen de basis van het scenario dat hij schreef voor dit John Q. Het script leidde echter niet onmiddelijk tot het opstarten van een project, maar ging van het ene bureau naar het andere op zoek naar een gepaste partner, tot producer Mark Burg begin 2000 de deal rondkreeg met New Line Cinema... John Q (Washington) heeft het niet makkelijk om de eindjes aan elkaar te knopen, door omstandigheden kan hij in de fabriek waar hij werkt, niet het aantal uren van een full-time job presteren, en zoiets brengt natuurlijk minder geld in het laatje... Wanneer men op een morgen zijn auto wegsleept die even daarvoor nog voor zijn woning stond geparkeerd, dan weet je dat hij financieel eigenlijk al op het tandvlees zit.

Ondanks alles probeert hij er nog het beste van te maken en spijts alle geldzorgen gelukkig te zijn met vrouw en kind. Wanneer zijn 9-jarige zoon Mike (Daniel E. Smith, voor het eerst te zien in een langspeelfilm) bij een partijtje baseball plots in elkaar zakt, betekent dit meteen een enorme mokerslag voor hem en zijn echtgenote Denise (Kimberly Elise uit Set it off). De diagnose in de kliniek is niet mals : de jongen heeft een hart als een koekenbrood (waarmee we enkel het volume ervan bedoelen...) en dat is meteen de oorzaak van alle problemen. Er zijn weinig opties : een harttransplantatie lijkt de enige om de jongen verder in leven te houden en daar hangt een prijskaartje aan vast, eentje die John Q niet kan betalen...

Oscar-winnaar Denzel Washington doet wat van de eigenaar van zo'n begeerd beeldje kan verwacht worden (alhoewel de film natuurlijk al lang was opgenomen toen hij het kreeg) en zet een goeie rol neer als de wanhopige vader van een ziek kind. Het verhaal van de film mag dan misschien 'nieuw' lijken, er zijn verschillende raakpunten met andere films : de vingerwijzing naar de 'haaien' onder de perslui en de macht van de media doet onmiddellijk denken aan Mad city van destijds. De ouders die bereid zijn tot het uiterste te gaan om het leven van hun kind te redden zagen we vroeger ook al in het bijzonder sterke Lorenzo's Oil (met Nick Nolte en Susan Sarandon). In tegenstelling tot Lorenzo's Oil kom je deze film echter probleemloos door wanneer je thuis de zakdoeken of Kleenex'en bent vergeten.

John Q maakt een problematiek zoals die de dag van vandaag bestaat op bepaalde plaatsen duidelijk, maar bespeelt (al dan niet bewust) niet teveel de sentimentele snaar. Vanaf het ogenblik dat Grimes (Duvall) op de plaats van het misdrijf aankomt moet het stuk drama plaats ruimen voor wat meer spanning. Dit John Q van acteur/regisseur Nick Cassavetes (acteur in o.a. Panic en The Astronaut's Wife, regisseur van o.a. She's so lovely en zijn regie-debuut Unhook the stars met Tomei en Depardieu) is dus een goeie keuze wanneer je in de bioscoop (en straks in de videotheek) wat onwetend het aanbod bekijkt van dat ogenblik...

Koenraad Adams
Weekend Box Office VS
15-02-2002 Plaats: 1 $ 20.275.194
22-02-2002 Plaats: 2 $ 12.473.834
01-03-2002 Plaats: 3 $ 8.512.403
08-03-2002 Plaats: 5 $ 5.924.783
15-03-2002 Plaats: 8 $ 3.622.711
Totale weekend omzet VS: $ 50.808.925