The Player

Bijna zeer goed
The Player
10/09/1992
1992
Langspeelfilm
124 minuten
Komedie

Acteur/Actrice (15)

Tim Robbins Tim Robbins →  Griffin Mill
Whoopi Goldberg Whoopi Goldberg →  Detective Avery
Julia Roberts Julia Roberts →  Zichzelf
Jack Lemmon Jack Lemmon →  Zichzelf
Anjelica Huston Anjelica Huston →  Zichzelf
Greta ScacchiGreta Scacchi →  June Gudmundsdottir
Lyle LovettLyle Lovett →  Detective DeLongpre
Bruce Willis Bruce Willis →  Zichzelf
John Cusack John Cusack →  Zichzelf
Burt ReynoldsBurt Reynolds →  Zichzelf
Susan SarandonSusan Sarandon →  Zichzelf
Peter GallagherPeter Gallagher →  Larry Levy
CherCher →  Zichzelf
Fred Ward →  Walter Stuckel
Brion James →  Joel Levinson

Regisseur (1)

Griffin Mill Tim Robbins is filmproducer bij een willekeurige gekozen Hollywoodstudio.  als 'coming man' oogst hij veel aanzien, omdat hij er in slaagt om de juiste mensen te koppelen aan de juiste (lees : winstgevende) projecten.  Maar op het moment dat The Player begint, zit Griffin net in een mindere periode.  Vooreerst staat er in de coulissen een warmbloedige rivaal (Peter Gallagher) te trappelen om zijn plaatsje over te nemen, en hij lijkt daar nog in te slagen ook wanneer hij nog betere acteurs/actrices kan engageren voor nog aantrekkelijker filmprojecten.

Doch deze concurrentieslag is niet de enige donderwolk waarvoor Griffin zich probeert te verschuilen.  Tussen zijn briefwisseling vindt hij immers regelmatig postkaarten waarop doodsbedreigingen worden geuit.  De afzender is een anonieme scenarist van wie Griffin ooit de pennevruchten in de vuilnisemmer keilde.  Mill gaat de vermeende dader opzoeken, en tijdens hun woordenwisseling vermoordt hij de schrijver.  Per ongeluk weliswaar, maar dood is dood.  Mill doet het ongeval op een roofmoord lijken en kiest het hazepad.

Helaas voor hem is een ijverige Politie-inspecteur (een tamponzwaaiende Whoopi Goldberg) nogal achterdochtig, vooral omdat Griffin luttele dagen na de dood van de scenarist een verhouding begint met diens vriendin June (Greta Scacchi). En als klap op de vuurpijl blijft hij doodsbedreigingen ontvangen, en heeft dus de verkeerde vijand om zee geholpen...

The Player is een quasi briljante satire die het reilen en zeilen van een Hollywoodstudio op een tintelende manier uit de doeken doet.  Meteen leverde regissuer Robert Altman, die zijn hoogdagen bleefde tijdens de jaren 70 (toen hij 14 films afleverde in 10 jaar tijd) met o.a. Mash en Nashville, de meestbesproken film van het jaar af.  Dat komt niet alleen omdat hij zonder schroom de vuile was van Hollywood buiten hangt, maar ook omdat de film is volgestouwd met zo'n zestigtal cameo's van bekende Hollywoodsterren (van regisseur Sydney Pollack tot Bruce Willis) en ontelbaar veel verwijzinggen bevat naar de groten uit Amerika's gouden verleden (Hitchcock, Bogart, King Kong,...).

Deze knipoogjes houden dan ook de vaart in het verhaal, waardoor The Player constant schommelt tussen een hemels zoekplaatje en een demonische, erg cynische detectivethriller.  Vooral de ontknoping (de identificatiescéne) is een echte giller.  Hoe geniaal de ironie van The Player ook mag geëtaleerd worden, toch is dit vooral de film van Tim Robbins, die op een schitterende wijze in de huid van de gladde Griffin Mill kruipt.  Hij bevestigt daarmee niet alleen eerdere bravourevertolkingen zoals in het prachtige Bull Durham, maar effent ook op niet mis te verstane wijze het pad voor zijn regiedebuut Bob Roberts dat zopas in de States werd gereleased.

Alex De Rouck
Weekend Box Office VS
01-05-1992 Plaats: 6 $ 1.716.586
08-05-1992 Plaats: 4 $ 2.177.801
15-05-1992 Plaats: 5 $ 1.539.745
22-05-1992 Plaats: 8 $ 1.966.647
29-05-1992 Plaats: 9 $ 1.192.505
Totale weekend omzet VS: $ 8.593.284

Synopsis

Griffin Mill (Tim Robbins) is een hoog geplaatste 'studio executive'. Hij is jong, knap, suksesvol,. Maar er zijn problemen. Men wil de studio herstruktureren en Griffin vreest voor zijn baan. Bovendien krijgt hij dreigbrieven van een onbekende scenarist, die hij zou hebben afgewezen.
Griffin onderzoekt de agenda met afspraken van de laatste zes maanden. Hij vindt zijn verdachte : David Kahane (Vincent d'Onofrio), een scenarist die zijn kantoor ontelbare keren heeft gekontakteerd. Griffin heeft hem nooit teruggebeld.

Griffin belt Kahane's nummer en krijgt dienst vriendin June (Greta Schacchi) aan de lijn. Ze vertelt hem dat Kahene in een bioscoop de Italiaanse film The Bicycle Thief is gaan bekijken. Griffin wacht hem op aan de uitgang van de bioskoop. Hij biedt zijn verontschuldigingen aan maar Kahane reageert heel arrogant. Kahane zegt dat hij iedereen over hun ontmoeting zal vertellen. Ze krijgen slaande ruzie en tijdens het gevecht wurgt Griffin de scenarist. Griffin steelt Kahane's geld om de moord te doen lijken op een roofoverval.
De volgende dag krijgt hij een nieuwe dreigbrief. Hij heeft de verkeerde persoon vermoord. In de studio is Griffin hypernerveus. Een Politie-inspekteur (Whoopi Goldberg) komt bij hem over de vloer omdat hij de laatste is die Kahane levend heeft gezien. Griffin verklaart dat hij Kahane die avond heeft ontmoet, meer niet.
Dan gaat Griffin June opzoeken om zijn medeleven te betuigen. De ontmoeting eindigt romantisch en Griffin stelt voor om een weekend met hem naar Mexico te gaan. Ze aanvaardt.