The Black Phone

Goed
The Black Phone
Mogelijk schadelijk tot 16 jaar
Geweld
Angst
Grof taalgebruik
22/06/2022
2022
langspeelfilm
103 minuten
thriller
horror
drama

verdeler

Sony Pictures Releasing Sony Pictures Releasing

acteur/actrice (5)

Ethan Hawke Ethan Hawke → the grabber
Mason Thames → Finney
Madeleine McGraw → Gwen
Jeremy Davies → Terrence
James Ransone → Max

regisseur (1)

Scott Derrickson

producent (3)

Jason Blum Jason Blum
Scott Derrickson
C. Robert Cargill

uitvoerend producent (3)

Ryan Turek
Christopher H. Warner
Ryan Turek

scenarist (2)

Scott Derrickson
C. Robert Cargill
The Black Phone

Joe Hill heeft zijn eerste geslaagde based on a novel/short story by adaptatie te pakken. Niet dat hij al veel adaptaties heeft, maar het is wel de eerste waar aan de eindstreep de plusjes de minnetjes het nakijken geven. Wat niet kon worden gezegd bij Horns, NOS4A2 en In The Tall Dark Grass.

Voor de niet-geïnitieerde of verkeerde influencers volgende goegemeente: Hill is een zoon van Stephen King en timmert met een oeuvre dat een zichtbaar stilistisch en thematisch DNA met dat van zijn vader deelt eveneens aan een schrijfcarrière die zowel lijvige romans, kortverhalen als comics omvat. Dus als je denkt dat The Black Phone de jat- en steelmosterd bij It ging halen … klopt niet helemaal. Al zijn er wel gelijkenissen, maar die zaten - al dan niet bewust - ook al in het bronmateriaal: een in 2004 verschenen kortverhaal van Hill dat naderhand werd opgenomen in zijn debuutbundel 20th Century Ghosts.

The Black Phone

Eigenlijk zou The Black Phone zelfs een verhaal van King zelf kunnen zijn. De pijn van het opgroeien met op de loer liggende pestkoppen en afwezige en vaak zelfs brute ouders staat op het voorplan en er is een te nemen of te laten paranormale omkadering die het verhaal richting de horrorkeerkring stuwt. In het al dan niet gezegende jaar 1978 maakt een kindermoordenaar een voorstad in Denver onveilig. Ook de dertienjarige Finney wordt door de onverlaat ontvoerd. Dat de man geschminkt is en zijn slachtoffers lokt met goocheltrucs en zwarte ballonnen is een clowneske verwijzing naar It die moeilijk te loochenen is. Finney komt bij bewustzijn in een kelderkamer waar naast een matras die dringend aan een wasbeurt toe is eigenlijk niets te bespeuren is. Behalve de zwarte telefoon uit de titel dan. En het is die telefoon die er zal voor zorgen dat Finney rechtstreeks de confrontatie met zijn ontvoerder en potentiële moordenaar kan aangaan. Een deel van de hogervermelde paranormale omkadering. Er is er nog een ander: Finneys jongere zus Gwen krijgt geregeld visioenen over de ontvoeringen en hoopt op die manier te kunnen bijdragen aan de zoektocht naar haar broer.

Te nemen of te laten dus die kant van het verhaal, net als de zotte manier waarop de kindermoordende wacko vorm krijgt. Die draagt immers de hele film een half of volledig duivelsmasker - hoorns inclusief - en onderwerpt zijn slachtoffers eerst aan een vrij warrig kat-en-muisspel vooraleer ze uiteindelijk om het leven te brengen. Het masker - dat zowaar mee werd ontworpen door make-upmaestro Tom Savini - is een reden waarom de moordenaar met als bijnaam The Grabber vlot over de tong gaat, het feit dat Ethan Hawke die vertolkt een andere. Voor Hawke meteen de eerste keer in zijn omvangrijke carrière dat hij een slechterik vertolkt. Omdat je hem meer hoort dan ziet gaat de impact daar wel wat van verloren, maar toch zorgt het voor een cachet dat The Black Phone niet zou hebben indien een onbekende B-acteur achter het masker zou schuilgaan.

The Black Phone

Al valt Hawkes vertolking eigenlijk wat in het niet bij die van de twee jeugdige hoofdacteurs. Het heel realistisch huilen van Madeleine McGraw nadat ze een aframmeling met een broeksriem van haar vader heeft gekregen snijdt door het merg van het been. En ook Mason Thames laat met zijn gedreven en volwassen interpretatie van Finney zien dat hem een mooie carrière wacht. Als hij van de drugs en de drank afblijft, zwaait een vermanend vingertje.

Scott Derrickson, coscenarist C. Robert Cargill en Hawke werkten eerder al samen aan Sinister maar zo sinister wordt het in The Black Phone niet - niettegenstaande het feit dat er hier vijf kinderen worden vermoord. De regie is minder donker, het soundtrackbad minder tandvullingkrassend en de coming of age-insteek maakt het ook allemaal wat luchtiger. Al doet Derrickson met korrelige flashbacks annex visioenen wel zijn best om een persoonlijke stempel op het geheel te drukken en de staartjaren van de jaren zeventig zo groezelig mogelijk voor te stellen. Het is die persoonlijke stempel die hem deed besluiten de regie van Marvels Doctor Strange In The Multiverse Of Madness niet op zijn cv te plaatsen. Moedige man. En duidelijk een met feeling voor het horrorgenre.

Zelfs al is The Black Phone geen klievend schot in de winkelhaak of een zwaartekracht omzeilende slam dunk, er zijn genoeg momenten die doel treffen. En eigenlijk heeft deze film zijn drie sterren al aan de haak geslagen tijdens het verhalende beginkwartier waarin de hardheid van het jongemensenleven - gelukkig toch ook juxtaposerend dansend met de fijnheid daarvan - de toon zet. Goed begonnen etc.

Alex De Rouck
Weekend Box Office VS
24-06-2022 Plaats 4 $ 23.633.220
01-07-2022 Plaats 5 $ 12.245.265

Synopsis

Finney Shaw, een verlegen maar slimme 13-jarige jongen, wordt ontvoerd door een sadistische moordenaar en opgesloten in een geluidsdichte kelder waar schreeuwen weinig zin heeft. Wanneer een losgekoppelde telefoon aan de muur begint te rinkelen, ontdekt Finney dat hij de stemmen kan horen van de vorige slachtoffers van de moordenaar. En zij zijn vastbesloten om ervoor te zorgen dat Finney niet hetzelfde overkomt als wat hen is aangedaan.