John Howard Lawson

John Howard Lawson

°

25-09-1894

+

11-08-1977
genomineerd Oscars ® 1939

Biografie

Wie herinnert zich nog 'de Tien van Hollywood' ?  Het was een groepje van 10 schrijvers van draaiboeken en regisseurs die beschuldigd werden van minachting voor het Amerikaanse Congres.  Reden van dit alles : eind de jaren '40 hadden ze geweigerd om mee te werken aan een door het Congres ingesteld onderzoek naar Amerikaanse activiteiten.  Lawson was de belangrijkste woordvoerder van de groep en meteen ook het belangrijkste doelwit van de Commissie, het was immers hijzelf die radicale toneelstukken had geschreven.  Eén ervan was 'Success Story', later verfilmd onder de titel Success at Any Price.

Lawson was een sterke voorstander van linkse ideeën en was één van de mede-oprichters van de 'Screen Writers' Guild' die eigenlijk werd opgezet om schrijvers te beschermen tegen uitbuiting door de grote filmmaatschappijen in Hollywood, in 1933 werd Lawson zelfs de eerste 'President'/Voorzitter van de organisatie.

Het eerste scenario van John Howard Lawson dat werd verfilmd was 'Dynamite' (1930), de eerste 'gesproken film' van DeMille.

Tegen eind de jaren '30 en tijdens de oorlog even later schreef hij scenario's van antifascistische films als Blockade bijvoorbeeld, een film die het destijds aandurfde om het échte verhaal achter de Spaanse Burgeroolog tot bij de kijker te brengen.

In 1949 verscheen Lawson dan voor de MacCarthy-Commissie en weigerde hij toe te geven aan de enorme druk en wilde trouw blijven aan zijn linkse sympathieën.  Resultaat : 1 jaar opsluiting en opgenomen op de zwarte lijst van Hollywood.  Lawson ging in ballingschap naar Mexico maar keerde een tijd later terug naar Amerika om er lezingen te kunnen geven aan Universiteiten en een aantal boeken te publiceren over het schrijven van draaiboeken.

Oscars ® 1939 Genomineerd Beste origineel verhaal Blockade