Ethel Waters

Ethel Waters

°

31-10-1896
Chester
Pennsylvania
Verenigde Staten

+

01-09-1977
genomineerd Oscars ® 1950
1 keer genomineerd voor een Oscar

acteur/actrice
(3)

1949
Pinky →  Oma
1943
Cabin in the Sky →  Petunia Jackson

Biografie

Het eerste deel van haar leven deed niet vermoeden dat ze ooit tot de top in Hollywood zou behoren.  Ethel Waters leefde in armoede en als ze dan al eens kon werken dan was dat bijzonder slecht betaald.  Op 12-jarige leeftijd huwde ze voor een eerste keer (!) waarna ze ging werken als poetsvrouw, wasvrouw en kamermeisje. 

Hierna was ze als 17-jarige te zien in nachtclubs maar sloot ze zich ook aan bij een vaudeville-gezelschap.  Op muzikaal vlak had ze een voorliefde voor blues en ze won dan ook aan populariteit met liedjes als ‘Dinah’, ‘Stormy Weather’ en ‘Heat Wave’.  Het zorgde er mee voor dat ze als eerste zwarte actrice op Amerikaanse podia een loon kreeg dat vergelijkbaar was met de grote (blanke) sterren.

In 1927 kreeg ze de kans om het te gaan maken op Broadway, zowel als zangeres maar ook als  actrice in dramatische stukken als de musicals ‘African’, ‘As Thousands Cheer’, ‘Cabin in the Sky’ en toneelstukken als ‘Mamba’s Daughters’ en ‘The Member of the Wedding’.

“On With the Show” en “Tales of Manhattan” waren enkele van haar eerste films maar niet de gekendste.  Daarvoor moeten we naar “Pinky” (Oscar-nominatie !) waar ze de rol vertolkt van de begripvolle en verstandige tante Dicey.  En daar voegen we de filmversies van twee van haar meest succesvolle toneelrollen aan toe : de musical “Cabin in the Sky” als Petunia en “The Member of the Wedding” waarin ze te zien was als Berenice.

In 1953 werd haar autobiografie uitgebracht onder de titel His Eye is on the Sparrow.  Die werd gekozen omwille van het liedje met dezelfde titel dat in de (theater-)productie met dezelfde titel door haar werd gezongen.

Ethel Waters bracht nog een tweede titel uit waarin haar memoires zijn opgenomen : To Me It’s Wonderful.

In 1972 was ze nog te zien in de televisieserie Beulah.

Oscars ® 1950 Genomineerd Beste actrice in een bijrol Pinky