The New Mutants

Matig
The New Mutants
01/04/2020
2018
langspeelfilm
98 minuten
Actie
Science-Fiction

Verdeler

20th Century Fox

acteur/actrice (1)

James McAvoy

regisseur (1)

Josh Boone
The New Mutants

Met twee jaar vertraging uiteindelijk toch in de zalen geraakt: The New Mutants, een poging om een spin-offreeks rond X-Men uit de startblokken te laten schieten. Naar analogie met de comics dus, waar New Mutants in 1982 het levenslicht zag als volwaardige stripspin-off van Xavier en de zijnen.

Josh Boone was fan van die comic en trok na het succes van zijn verfilming van The Fault In Our Stars samen met jeugdvriend/coscenarist Knate Lee naar X-Men producent Simon Kinberg met het plan om een trilogie op poten te zetten rond de nieuwe mutanten. Er kwam groen licht, maar dat bleek naderhand een knipperlicht. Het aantal keer dat de productie van wielklemmen werd voorzien en dat de invalshoek werd bij-gesteld, grenst bijna aan het absurde.

The New Mutants

Op een bepaald moment waren zo’n tien scenaristen - waaronder zes in een writer’s room - bezig om Boone en Lees oorspronkelijke script volledig opnieuw te assembleren. Nu ja, wat is oorspronkelijk … de eerste draft speelde als een horrorfilm die meer gemeen had met het werk van Stephen King en A Nightmare On Elm Street dan met een superheldenfilm. Kinberg zag dat niet zitten en vroeg aan Boone om alles te herwerken naar een meer rechtlijnig superheldenverhaal met een youth adult inslag. En toen was It plots een fenomenaal succes en reageerde het publiek enthousiast op een bewust van horrorondertoon voorziene trailer van The New Mutants. Met als gevolg dat Fox toch maar liever terug iets meer horror in het geheel wou. Met als daaruit voortvloeiend gevolg dat de release van The New Mutants met een jaar werd uitgesteld om reshoots en een nieuwe focus mogelijk te maken. Een jaar waarin soms sprake was van cameo’s van X-Menners en dan ook weer niet. Feit is dat na het floppen van x-Men: Apocalypse het script van The New Mutants nogmaals werd bijgespijkerd. Met een opnieuw uitgestelde releasedatum als gevolg.

En toen kwam Disney. Die kochten Twentieth Century Fox over en waren blijkbaar niet meteen van zin om zwaar in te zetten op de nieuwe mutanten. Nog meer reshoots en nog meer uitstel waren het gevolg, en even zag het ernaar uit dat Disney de film niet eens in de zalen zou brengen, maar rechtstreeks op Disney+ of Hulu zou laten debuteren. Maar uiteindelijk werd The New Mutants toch zonder trom of fanfare in de zalen uitgebracht. Een verrassing met corona op de loer.

The New Mutants

Wat een travestie voor een film waarvan het eindresultaat nergens weet te begeesteren of te verrassen. Het geheel is coherent en je hebt nooit het gevoel naar plak- en hakwerk te zitten kijken, maar dat is dan zowat ook het enige positieve dat erover The New Mutants te vertellen valt. Een verhaal over vijf tieners met superheldenkrachten die in een instituut worden opgesloten teneinde hun krachten onder controle te krijgen zou zelfs in het voorjaar van 2018 nauwelijks een rimpeling hebben veroorzaakt. Comicfans zijn misschien wel in hun nopjes nu ze de origineverhalen van Psyche, Wolfsbane, Magik, Cannonball en Sunspot te zien krijgen op het witte doek, maar de kans op sequels is zo goed als onbestaande. Een mens zou geneigd zijn om daar (gelukkig) bij te plaatsen.

Alex De Rouck
Weekend Box Office VS
28-08-2020 Plaats: 1 $ 7.037.017
04-09-2020 Plaats: 2 $ 3.037.702
11-09-2020 Plaats: 2 $ 2.089.204
Totale weekend omzet VS: $ 12.163.923