Free Willy

Goed
Free Willy
10/02/1994
1993
langspeelfilm
114 minuten
familiefilm

verdeler

Warner Bros Warner Bros

acteur/actrice (8)

Michael Ironside Michael Ironside →  Dial
Jason James Richter →  Jesse
Michael Madsen →  Glen Greenwood
Lori Petty →  Rae Lindley
Danielle Harris →  Gwenie
Mykelti Williamson →  Dwight Mercer
August Schellenberg
Jayne Atkinson

regisseur (1)

Simon Wincer

producent (2)

Jennie Lew Tugend
Lauren Shuler Donner

Van piepjong tot stokoud : een beestenfilm gaat er altijd in. In de waterterritoria is de sixtiesdolfijn Flipper nog steeds de trendsetter, doch hij krijgt boxoffice-opvolgng van Willy, de orca.  Uiteraard horen die dieren in de vrije oceaan thuis, al zijn er ook exemplaren die hun dagelijkse vis verdienen door kunstjes te vertonen in dolfinaria en aanverwante plaatsen.

En daar schort bij Willy het probleem, want de stakker zit in een veel te klein bassin en vertikt het om - zoals bv. zijn vriendjes de zeeleeuwen - met een bal te tollen. De eigenaar van de watertank wil de ruimte niet vergroten vooraleer Willy op zijn minst een voorwaartse salto uitvoert.  Wanneer Willy even lusteloos blijft als een stekelbaars in een glas water, komt zijn leven in gevaar, zeker wanneer  de verzekering  bereid is een bedrag te dokken waarvoor Demi Moore een achterwaartse salto moest doen in Indecent Proposal.

Gelukkig heeft Willy een mensenvriendje Jesse (James Jason Richter) die er alles voor over heeft om de orca terug in vrijheid te brengen...

Regisseur van dienst is de Australiër Simon Wincer, wiens beste werk dusver de prachtige tv-reeks 'Lonesome Dove' is.  Hij vertelt het verhaal in de beste familiefilmstijl, waarin de lach en traannetjes afgewisseld worden, voor zover ze niet in elkaar verstrengeld zitten.

Free Willy is met andere woorden gesneden koek voor  de (aller)kleinste cinemarijpe mensenwezentjes, al zullen de begeleidende (ouder)legers het beleg ook wel lusten.

Alex De Rouck
Weekend Box Office VS
16-07-1993 Plaats 5 $ 7.868.829
23-07-1993 Plaats 4 $ 8.645.619
30-07-1993 Plaats 4 $ 7.059.377
06-08-1993 Plaats 4 $ 5.440.156
13-08-1993 Plaats 8 $ 4.008.006
20-08-1993 Plaats 7 $ 3.090.048
27-08-1993 Plaats 9 $ 2.262.828
03-09-1993 Plaats 9 $ 3.023.208

Synopsis

Jesse is een kleine jongen die door zin ouders in de steek werd gelaten en opgevoed wordt in adoptiefamilies. Zijn speelterrein is de straat en hij lijkt voorbestemd een boefje te worden.
Tijdens één van zijn nachtelijke activiteiten, het 'decoreren' van de muur rond een dierenpark, wordt hij opgepakt door de Politie. hij krijgt de keuze : zich aanpassen in een nieuwe adoptiefamilie en de muur rond het park schoonmaken, ofwel wordt hij in een heropvoedingsgesticht geplaatst. Hij kiest voor het eerste alternatief alhoewel hem dat ook niet helemaal zint...
Al vlug wordt hij de vriend van de dierenverzorgers in het park en raak hij zeer gehecht aan.. Willy. Tussen Jesse en deze zeven ton wegende orka groeit een hechte vriendschap die dag na dag, spel na spel intenser wordt. Jesse ontdekt echter op een dag dat de directeurs van het dierenpark maatregelen willen treffen die door Willy erg nadelig zouden kunnen zijn. Ondanks alles zal Jesse zijn uiterste best doen om Willy zijn vrijheid terug te schenken...