The Wonderland Murders (DVD)

Goed
The Wonderland Murders (DVD)
Mogelijk schadelijk tot 16 jaar
Geweld
Seks
13/04/2004
2003
DVD
101 minuten
actie
Dolby 2.0 Ⓡ
Dolby Digital 5.1 Ⓡ
DTS Ⓡ
16:09

acteur/actrice (12)

Kate Bosworth Kate Bosworth →  Dawn Schiller
Lisa Kudrow Lisa Kudrow →  sharon Holmes
Christina Applegate Christina Applegate
Carrie Fisher Carrie Fisher
Val Kilmer Val Kilmer → John Holmes
Josh Lucas →  Ron Launius
Tim Blake Nelson →  Billy Deverell
Dylan McDermott
Ted Levine
Franky G
Faizon Love
Paris Hilton

regisseur (1)

James Cox

producent (2)

Holly Wiersma
Michael Paseornek

John Holmes, de naam zei me eigenlijk niets. Niet verrassend als je weet dat ik in tijdens de glorieperiode van de man een leeftijd had waarbij ik nog maar voor het eerst naar gewone films ging kijken, laat staan dat een X-rated film in mijn handen kwam en voor mijn kinderlijke, jeugdige ogen werd afgespeeld. Het hangt ervan af wat je prioriteiten zijn natuurlijk maar afgaand op de ongezonde interesse van de man in kwestie (ongezond want hij overleed naar verluidt in 1988 aan Aids) had hij een indrukwekkend cv'tje om in de laatste fase van zijn carrière voor te leggen aan geInteresseerde producenten van pornofilms. 30 centimeter (vooral dat waarschijnlijk), gepresteerd hebben in wel meer dan 1.000 pornofilms én geslapen hebben met 14.000 vrouwen. De 'size' van zijn instrument zal allicht het belangrijkste criterium geweest zijn om hem een nieuwe opdracht te bezorgen want het risico dat een dodelijke ziekte de filmset binnensluipt is voor een porno-producent vermoedelijk ondergeschikt aan het belang van binnenrollende centen. Plus niet te vergeten een vermelding van 'Johnny Wadd' op de cover. Oogt ook altijd mooi. Toen toch nog.

Val Kilmer is de man die de dramatische afloop van Holmes' carrière mag belichamen. Hij heeft aan zijn actieve beroepsleven één vriendinnetje overgehouden, Dawn (Kate Bosworth, jawel uit het brave(re) Blue Crush) en drugs heeft na al die jaren een belangrijke plaats ingenomen in zijn leven. Holmes wandelt van de ene party naar de andere, snuift meer lijntjes dan goed is voor hem en doet ook wel eens een boodschap voor goede vrienden. Dope en shit gaan afhalen dus en dit naar de verdeler of besteller in kwestie brengen, soms na overhandiging van waardevolle zaken die men dan achteraf weer terug wil eenmaal alles met korte rukjes in talloze neuzen werd opgesnoven. Maar dan komt de koerier op een keer zo stoned als een aap terug zonder het alternatieve betaalmiddel en zonder poeder of pilletjes... Wanneer vier antieke wapens zo in handen komen van Eddie Nash en de eigenaar niet onmiddellijk zicht heeft op de terugkeer ervan, gaan de poppen natuurlijk aan het dansen. Holmes is de spilfiguur van de deal en wordt heen en weer geslingerd tussen beide kampen. Met een dramatisch einde tot gevolg. Met een dodelijke afloop aan Wonderland Avenue.

The wonderland murders kent een beetje een ongeordende start. Het zijn een aantal flarden die op je afkomen die op filmisch vlak nog even dienen geordend te worden. Het geeft allicht de malaise weer die zich tijdens die periode van Holmes' leven meester heeft gemaakt. De ellende en uitzichtloosheid die zijn leven kenmerken zijn in tegenstrijd met enige structuur in elke 24 uur die verstrijken. We zijn bereid om aan te nemen dat regisseur James Cox dit effect wou bekomen bij de start van zijn film. Hierna helt de genre-meter flink over naar een soort misdaadfilm waarbij de Politie (in dit geval de inspecteurs Nico en Cruz) zich op het onderzoek van een viervoudige moord storten. Gelukkig gaat men hier niet in de fout door alle troeven in één beweging op tafel te gooien en is het afwachten tot het laatste kwartier om de ware toedracht te kennen van de brutale afslachting van vier mensen. Onze beperkte kwoterings-mogelijkheden maken het extra moeilijk voor een film als The Wonderland Murders. Maar na het zien van de extra's hebben we de neiging naar boven af te ronden. Zo krijgt het personage van John Holmes nog te weinig aandacht en had men wat meer inspanningen moeten leveren om dat uit te bouwen. De man werd vroeger The King genoemd en voor het fout liep was hij zeker wel 'The man' maar dit komt nog te weinig zo over. Nochtans had men met Val Kilmer een goede keuze gemaakt want dat die als weinig anderen in de huid kan kruipen van bewees hij al met The Doors bijvoorbeeld. Kilmer is die (ook al drugs)rol duidelijk nog niet vergeten want verwijst er zelfs even naar in zijn interview.

Dutch Filmworks weet dat de extra's hun belang hebben en dat is ook bij The Wonderland Murders terug duidelijk merkbaar. Enkele foto's van de film, een aantal 'movie clips' (de belangrijkste scènes uit de film) maar ook verschillende interviews met de belangrijkste cast leden zijn hier enkele voorbeelden van. In de 'interview' afdeling valt het ons opnieuw op hoe amateuristisch die korte gesprekjes tussen de verschillende opnames door, eigenlijk wel zijn gemaakt. De beeldkwaliteit en schokkerige camera-bewegingen contrasteren toch wel sterk met de professionele manier waarop de geïnterviewden met hun werk bezig zijn. Met onze eigen Sony Hi-8 camera zouden we allicht tot een vergelijkbaar (of beter) resultaat gekomen zijn. Een B-roll heeft een informatie-waarde die te verwaarlozen is, maar blijft altijd aangenaam om bekijken voor wie geïnteresseerd is in film. Twintig minuten behind the scenes dus met weinig toeters en bellen. Alhoewel toch dient vermeld te worden dat een aantal scènes die je hier ziet, de film niet gehaald hebben. Een soort verborgen 'deleted scenes' dus in de B-Roll, voor wie nog kan volgen.

Het is meestal ook heel positief wanneer de film aangevuld wordt met een documentaire. The John Holmes story is de bonus-film die deze 'special collector's edition' compleet maakt. Met heel wat interviews met mensen die Holmes persoonlijk hebben gekend (de één al wat intiemer dan de ander...), archiefbeelden waaronder zelfs een stuk uit de politie-video van de L.A.P.D. wanneer ze op Wonderland Avenue de gruwelijke vondst deden. Het toont niet alleen aan hoe groot de gelijkenis wel weer was tussen de cast in de film en de échte mensen van meer dan twintig jaar geleden, het zorgt er ook voor dat je in nog geen uurtje (extra) alles weet over John Holmes, The king of porn. En het beeld van dat ene ding misschien wel een tijdje zult onthouden.

Koenraad Adams
Goed

Extra informatie

Also on DVD (2), Theatrical trailer, Photo Gallery (8), Movie clips (9), Interviews (7) (19' 32), B-roll (21' 50), Bonusfilm The John Holmes story