First Cow

Goed
First Cow
28/07/2021
2020
langspeelfilm
121 minuten
Drama
Speelfilm

verdeler

The Searchers The Searchers

acteur/actrice (10)

John Magaro → Cookie
Orion Lee → King-Lu
Toby Jones
Ewen Bremner
Rene Auberjonois
Clayton Nemrow
Scott Shepherd
Gary Farmer
Lily Gladstone
Alia Shawkat

regisseur (1)

Kelly Reichardt

producent (3)

Neil Kopp
Vincent Savino
Anish Savjani

director of photography (1)

Christopher Blauvelt

scenarist (2)

Kelly Reichardt
Jon Raymond

beeldmonteur (1)

Kelly Reichardt

componist (1)

William Tyler
First Cow

Wie ooit al eens een film van Kelly Reichardt midscheeps tot zich heeft genomen, weet dat de cineaste niet vies is van wat bij kenners bekend staat als contemplatieve cinema en bij ontkenners als trage quatsch. Niet ieders meug dus, maar de cineaste wist intussen wel een trouwe schare fans te verzamelen en ook op filmfestivals is ze een graag geziene gast met haar eigenzinnig oeuvre.

Met haar zevende langspeler wint ze er misschien wel een paar zieltjes bij: First Cow is immers een zachtontroerend kijkstuk dat traag (duh) maar zeker doel treft. First Cow haalt de melk bij Jonathan Raymonds uit 2004 stammende roman The Half Life. Voor Reichardt en Raymond is dit meteen hun vijfde samenwerking. Eentje die aansluiting vindt bij hun Meek’s Cutoff uit 2010, een pioniersverhaal dat zich afspeelde op de Oregon Trail circa 1845. First Cow keert terug naar die Oregon Territory toen Amerika circa 1820 nog pionierend in volle ontwikkeling was en het met dat fake news nogal meeviel.

First Cow

Niet met de sociale ongelijkheid echter. Nogal wat immigranten en gelukzoekers lopen elkaar voor de voeten in die Oregon Territory. Beproeft er ook zijn geluk: Otis ‘Cookie’ Figowitz (John Magano) die niet echt kan aarden in de troep pelsjagers waar hij de kok van dienst is. Op een dag loopt hij de Chinese King-Lu (Orion Lee) tegen het lijf. Die is op de vlucht voor een stel Russen, nadat hij bij een eerder handgemeen een van hun kompanen naar de eeuwige wodkavelden stuurde. Cookie en King-Lu zoeken toevlucht bij elkaar en dromen in Lu’s gammel onderkomen van een beter leven, zoals het openen van een bakkerij in San Francisco bijvoorbeeld. Maar daar is geld voor nodig. En dat zou wel eens te vinden kunnen zijn bij de rijke Britse handelaar (Toby Jones) die in een nabijgelegen groot landhuis resideert en nogal eens wat notabelen op bezoek krijgt. De man heeft immers de enige koe in de omgeving, en dat brengt King-Lu op een idee: wat als ze die koe nu eens stiekem melken en met de melk cakejes bakken die ze verkopen op de plaatselijke markt. Een succes, zo blijkt al gauw want in een tijd waarin knollen en penen het dagmenu kleuren wil iedereen natuurlijk wel een zoete koek. Maar voor veel zoete koek is ook veel melk nodig.

First Cow toont dat de tegenstelling tussen rijk en arm al van meet af aan een ingrediënt was in het vormen van Amerika. Een historisch punt dat Reichardt verpakt in een vraag en aanbod-parabel die tegelijkertijd dienst doet als schalkse schelmenkomedie, alternatieve heistfilm en cynisch drama. De graad van realisme die Reichardt met haar relatief klein budget nastreeft dwingt respect af: de modder waar de personages door ploeteren plakt achteraf aan je schoenzolen en de trefzekere, bewust donkere cinematografie doet je voor minstens twee dagen het zonlicht schuwen.

First Cow

Als slow burner is First Cow een openbaring: na een richting zoekend eerste halfuur bloeit dit kijkstuk open als een onverbloemde parel boordevol filmpoëzie. Waarschijnlijk de meest alternatieve How The West Was Won And Lost ooit. En indien niet, misschien wel de meest naturalistische. En wis en waarachtig de meest stiekem traanwegpinkende ooit.

Alex De Rouck

 

 

 

 

  • Film uit de Officiële Selectie op het Filmfestival van Gent (2020)

Synopsis

In het Oregon van 1820 ontmoet Otis ‘Cookie’ Figowitz, een timide kok op tocht door het land, King-Lu, een Chinese immigrant op de vlucht na het plegen van een moord. De eerste koe in de wijde omtrek biedt hen een uitweg uit hun zwervende bestaan: ‘s nachts trekken ze erop uit om haar stiekem te melken en gebruikt Cookie de melk om ongekende lekkernijen te creëren. Het duo weet al snel een bloeiende handel op te zetten, en hun dromen lijken werkelijkheid te gaan worden.